有些中年及老年患者朋友,觉得自己胆固醇时高时低,无论是运动或是少吃,好几年都不容易控制到正常。如果有这种现象,医师建议检查一下甲状腺功能。

西南地区某甲状腺专科医院主治医师指出,该院区在进行老年人健康检查时发现,六十五岁老人之中,疑似甲状腺功能低下比率将近4%。她呼吁,符合老人健康检查项目,应就近至医院接受检查。

医师特别讲了一个案例:有位六十多岁女士,自从十几年前检验发现总胆固醇高达300毫克以上,就听从医师及营养师建议,积极做好饮食控制与运动,但是只能稍微降低一些,后来医师开始给予药物治疗,虽然有效果,只是一旦停止吃药,胆固醇很快又高起来。

直到一年前,她参加医院组织的健康检查,医师告诉她有甲状腺素不足现象,经过适当治疗以后,不但精神变好,胆固醇也恢复至正常,这才知道,原来她的胆固醇偏高,是由甲状腺功能低下(甲减)引起的。

她还说,这位女士在年轻时,曾经患过甲状腺功能亢进毛病,经过放射线碘治疗以后,亢进症状都没有了;只是过了三十几年以后,她老早已经忘了这件事,没想到医师告诉她,现在是甲状腺功能不足,而且胆固醇过高也可能是这样引起的。

医师表示,甲状腺素是一种荷尔蒙,会影响人体新陈代谢、发育与生长。甲状腺素分泌不足时,就是甲状腺功能低下症。甲状腺功能减退症状有很多,例如感觉疲倦、怕冷、皮肤干燥、指甲变脆、肌肉关节疼痛、便秘、精神抑郁、胆固醇升高、贫血等等。

可能发生甲状腺功能低下是哪些人呢?在几十年前,主要是因为缺碘,但是自从食盐加碘以后,已经很少见到缺碘引起甲状腺功能低下。近来常见甲状腺功能低下症原因,很多是因为慢性自体免疫甲状腺炎,或是曾经手术切除甲状腺,或是接受过放射线碘治疗,一段时间之后,产生甲状腺功能低下。有些妇女在生产后,会有暂时性甲状腺功能低下。

高胆固醇病患,短期间内可能没有任何症状,但是如果长期不治疗,却可以导致心脏冠状动脉疾病,引起心绞痛、心肌梗塞等疾病。

一般来说,高胆固醇形成原因大致分二种,一种是原发性高胆固醇血症,由于遗传及体质造成的,另一种是续发性高胆固醇血症,引起原因很多,包括饮食中摄取过多脂肪、糖尿病、甲状腺功能低下、慢性肾功能不全、肾病症候群、阻塞性黄疸等等。治疗高胆固醇血症,应该要矫正根本原因,才能达到最好效果。建议例行血脂肪检查,包括总胆固醇,三酸甘油脂,高密度脂蛋白胆固醇,低密度脂蛋白胆固醇。高血脂治疗方法包括改变生活方式(饮食和运动),药物,戒烟等等。

另一个案例:

最近医院门诊接待一位48岁女士,因为胆固醇过高,服用降胆固醇药物近一年后,最近发生双脚没力症状而求诊。经医院检查发现,原来是甲状腺炎低下惹祸。医师强调,对症下药后才能好转。

之前经神经内科检查,发现这位女士出现横纹肌溶解症,导致双脚无力,而建议停药,但症状并未改善。进一步进行检查,发现妇人是罹患了“桥本氏甲状腺炎”,造成甲状腺功能低下,才导致高胆固醇与四肢无力。

“桥本氏甲状腺炎”又叫做慢性淋巴细胞性甲状腺炎,具家族遗传特性,病患体内会产生抗甲状腺抗体,破坏自己的甲状腺组织,造成甲状腺功能低下。

“桥本氏甲状腺炎”易发生在30岁至50岁的女性,症状包括疲倦、怕冷、肌肉关节疼痛、胆固醇升高等症状,服用甲状腺素后就可改善、控制病情。如果患者血糖、脂肪或胆固醇异常过高,应考虑是否为其他疾病引发,建议向医师咨询。

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